Bankiren som dokumenterade världen

[051017] Han hette Albert Kahn, och han ivrade för fred och samförstånd mellan folken. I början av 1900-talet skickade han ut unga fotografer till jordens alla hörn för att dokumentera främmande kulturer med tidens modernaste tekniker: färgfotografi och rörlig film.

Den franske bankiren Albert Kahn (1860-1940) var en mycket ovanlig bankir. Han var nämligen mer intresserad av människor och främmande kulturer än pengar. Han menade att många konflikter i världen skulle kunna undvikas om folken bara hade mer kontakt och kunskap om varandras levnadsvillkor.

1898 hade Kahn gjort en jordenruntresa och blivit så imponerad av allt han sett att han omgående beslutat sig för att sprida mer kunskap om världen.

Världsträdgård och resor för fredens bevarande
I Paris utkant, vid floden Seine strax sydväst om parken Bois de Boulogne, byggde han sig en präktig villa och anlade en fyra hektar stor världsträdgård med biotoper från olika världsdelar. Här fanns också palmhus, rosarium, porlande bäckar och lummiga träd. Här skulle gäster från världens alla hörn umgås och lära känna varandras särarter.

Men inte nog med det. Han började också skicka ut unga lärare för att dokumentera främmande kulturer med samtidens modernaste tekniker – färgfotografi och rörlig film.

Hans tanke var att skapa ett ”Archive de la planète”, ett bildarkiv från världens alla länder. Bilderna skulle skildra vardagslivet i olika kulturer. Det skulle alltså inte handla om nyheter, politik eller sensationer, utan avsikten med bilderna var att visa hur vanligt folk levde och arbetade runt om på vår planet.

Kahns unga fotografer besökte och dokumenterade stora delar av världen under 1900-talets första decennier, och de förde hem tusentals färgdiapositiv – autokromer – till Kahns arkiv.

Efter den stora börskraschen 1929 ruinerades Albert Kahn, men hans samlingar och trädgården räddades av kommunen. En av hans fotografer drev sedan vidare vad som skulle bli Musée d Albert Kahn.

I dag är museet ett av Paris mest intressanta. Varje år väljer man ut ett tema och ställer ut en del av det enorma bildarkivet. Under hösten 2005 visas en utställning med ett åttiotal bilder från Irland, tagna våren 1913 av två unga kvinnliga fotografer: Marguerite Mespoulet och Madelaine Mignon.

Båda var utbildade lärare, Marguerite i matematik och Madelaine i engelska.

Fotografier från Connemara, Claddagh och Galway i västra Irland visar ett land i djupaste armod och fattigdom. De unga fransyskorna skriver i sina kommentarer till bilderna att det förefaller omöjligt att människor skulle kunna överleva i det karga och steniga landskapet.

”Folk dör som flugor i tyfus”, skriver Marguerite Mespoulet från Connemara. ”Och överallt sten, sten och ännu mera sten. Vad kan dessa stackars människor leva av?”

Överallt finns ruiner av hus som folk lämnat under nödåren i mitten av 1800-talet, när halva Irlands befolkning emigrerade.

Musée d Albert Kahn ligger ett stenkast från metrostationen Boulogne – Pont de Saint Cloud, ändhållplats för linje 10 en halvtimmes resa västerut från centrala Paris. Våren 2006 kommer museet att visa en utställning med bilder från Maghreb – Nordafrika.

Kahns fotografer besökte också Sverige. Bilder från bland annat Göteborg och Falu koppargruva finns i Khans stora arkiv. Förr eller senare kommer också dessa att ställas ut.

Kaianders Sempler är vetenskapsjournalist på Ny Teknik

▪ Kaianders Sempler

Bild på åsnaÅsnor var vanliga i Irland. Användes inte minst till att transportera torv, Irlands kol.

Bild på fiskhandlerskorTvå fiskhandlerskor i långa schalar.

Bild på cunaghTvå herrar visar hur en ”cunagh”, den traditionella lilla båten för flod- och sjöfiske, är konstruerad. Sådana här små valnötsskalformade båtar användes också på floden Severn i västra England på 1700-talet.

Skänk ett bidrag till Alba!

swishGillar du denna artikel? Redaktionen arbetar gratis, men vi behöver stöd till driften. Ditt stöd skulle betyda mycket för oss. Swisha valfritt belopp till Tidskriften Alba.

Swisha till 1231666452

Mer information om Swish och Alba.nu

Dela den här artikeln: